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La flexibilidad mental en niños y adultos: qué es y cómo potenciarla

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La habilidad de adaptarse a los diferentes eventos implica soltar esquemas preestablecidos, patrones mentales y ajustar nuestras respuestas en función de la necesidad se denomina flexibilidad mental o psicoflexibilidad. Para adaptarnos al entorno es necesario desarrollar la flexibilidad cognitiva y emocional. Aferrarnos a viejas formas de pensar solo genera conflictos internos y externos, impidiéndonos avanzar.

Pero ¿cómo podemos fomentar la flexibilidad mental en los niños y adultos? ¿Qué podemos hacer para no frustrarnos ante situaciones cotidianas? ¿Cómo afecta a los niños el pensamiento rígido?

En este artículo hablamos sobre qué es la flexibilidad mental, qué dificultades experimentamos cuando no podemos soltar el pensamiento rígido y cómo afecta a los niños y los adultos en la gestión de sus propios conflictos.

Qué es la flexibilidad mental

La flexibilidad mental, también conocida como flexibilidad cognitiva o psicoflexibilidad, se refiere a la capacidad del cerebro para ajustar de manera eficiente los procesos cognitivos y la conducta en respuesta a situaciones novedosas, inesperadas o inestables. Es una habilidad esencial que permite adaptarse al entorno y satisfacer las demandas cambiantes del contexto.

Esta capacidad es fundamental para la supervivencia y el éxito en un mundo dinámico, ya que la vida está constantemente sometida a cambios y desafíos. La flexibilidad mental implica la capacidad de abandonar patrones de pensamiento o comportamiento obsoletos y adoptar nuevos enfoques que sean más adecuados para la situación actual.

El cerebro, a lo largo de la evolución, ha desarrollado esta facultad como una respuesta adaptativa a la necesidad de enfrentarse a entornos impredecibles. La flexibilidad mental permite al individuo aprender de nuevas experiencias, resolver problemas de manera creativa y ajustar su comportamiento según las demandas del entorno.

Si bien nuestro cerebro está preparado para adaptarse a la adversidad, los patrones, las inseguridades y la falta de confianza pueden llevarnos a la rigidez y la incapacidad de movimiento. Se trata de adaptarse al cambio o frustrarse en el camino.

flexibilidad mental

Del pensamiento rígido a la flexibilidad mental: el desarrollo infantil

¿Cómo afecta a los niños y niñas tener un pensamiento rígido? ¿Cómo podemos gestionar la frustración? ¿Se puede cambiar el pensamiento rígido? 

La estabilidad emocional de los niños, especialmente de los más pequeños, a menudo se basa en rutinas fijas. Se sienten seguros en entornos que conocen y es por ello que les puede costar más salir de su zona de confort.

La rigidez mental en este contexto significa que tienen dificultades para salir de lo conocido, lo que puede generarles malestar. La inflexibilidad puede manifestarse en resistencia a nuevas experiencias, cambios en la rutina o la incapacidad para adaptarse a situaciones inesperadas.

Cómo impacta el pensamiento rígido en los niños y niñas

Cuando los niños tienen un pensamiento rígido, es decir, una resistencia a adaptarse y cambiar, esto puede tener consecuencias significativas en su desarrollo. 

La inflexibilidad mental en los niños puede dificultar la gestión de la frustración. Cuando las cosas no van según lo planeado o se presentan situaciones inesperadas, los niños con pensamiento rígido pueden experimentar malestar emocional. 

¿Qué respuestas emocionales aparecen con la frustración? Tristeza y rabia.

¿Cómo afecta la rigidez y la frustración a largo plazo?

  • Si la frustración aparece muy a menudo, pueden emerger también sentimientos de miedo a perder el control. Esto fomentará conductas controladoras y perfeccionistas
  • Las personas con rigidez mental son más propensas a experimentar problemas psicológicos debido a su dificultad para adaptarse a nuevas ideas o perspectivas.
  • La rigidez mental lleva al pensamiento circular, son personas a las que les cuesta cambiar de perspectiva y esto puede generar mucha angustia.
  • La rigidez mental se asocia con un mayor estrés, baja tolerancia a la frustración y dificultades para lidiar con la incertidumbre.
  • Quienes son mentalmente rígidos a menudo temen el cambio, tienen dificultades para tomar decisiones y experimentan obstáculos en su crecimiento personal.

Es crucial intervenir de manera positiva para ayudar a los niños a desarrollar estrategias de afrontamiento más flexibles, que serán útiles para toda la vida. Más adelante, hablaremos de algunas estrategias para favorecer el pensamiento flexible. 

Beneficios de ser flexible mentalmente

La flexibilidad mental va más allá de ser simplemente una habilidad; es una virtud que moldea nuestra manera de enfrentar las situaciones. Se convierte en una fortaleza personal que nos otorga mayor resiliencia, permitiéndonos adaptarnos a desafíos y obstáculos. 

Una mente abierta tiene la capacidad de ajustarse y generar cambios positivos, contribuyendo así a una mejor calidad de vida y un mayor bienestar.

¿Cómo se manifiesta la psicoflexibilidad?

  • Las personas flexibles no temen a las críticas constructivas, sino que las utilizan como oportunidades para aprender y mejorar
  • Son capaces de cuestionarse a sí mismas sin experimentar crisis emocionales, lo que les permite ajustar su pensamiento de manera más saludable.
  • Las personas flexibles aceptan de manera natural la crítica y entienden que cometer errores es parte del proceso de aprendizaje.
  • No se aferran a puntos de vista inflexibles y están abiertos a considerar nuevas perspectivas.
  • Los niños y niñas psicoflexibles sienten seguridad y confianza en ellos mismos/as, lo que les permite vivir desde la autenticidad.

¿Es posible cambiar el pensamiento rígido?

Sí, es posible cambiar el pensamiento rígido en los niños a través de intervenciones educativas y apoyo emocional. 

La plasticidad cerebral en la infancia permite la formación de nuevas conexiones neuronales, lo que significa que los patrones de pensamiento pueden ser modificados.

La paciencia, la consistencia y la empatía son claves en este proceso. Al ofrecer oportunidades para la exposición controlada a cambios y al fomentar una mentalidad abierta, se puede cultivar la flexibilidad mental en los niños, promoviendo así un desarrollo más saludable y adaptativo.

En este vídeo te cuento cómo cambiar el pensamiento rígido.

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Flexibilidad mental

Estrategias para fomentar la psicoflexibilidad en niños y adultos

Fomentar la flexibilidad en los niños no solo contribuye a su desarrollo cognitivo, sino que también sienta las bases para una mentalidad adaptable y resiliente en la vida adulta. 

7 estrategias para fomentar la flexibilidad cognitiva en niños y niñas

  1. Exponerse a nuevas experiencias: introduce a los niños en ambientes y actividades diferentes para desarrollar su capacidad de adaptarse a lo desconocido.
  2. Fomenta la resolución creativa de problemas: anima a los niños a pensar más allá de soluciones convencionales, cultivando su habilidad para adaptarse e innovar frente a desafíos. Aplica la creatividad más allá del ámbito artístico, tomando objetos comunes en casa y explorando diferentes usos mediante juegos prácticos. La acción directa es clave para pasar de la teoría a la aplicación.
  3. Muestra tu capacidad de flexibilidad y resiliencia: comparte experiencias personales de adaptación positiva, sirviendo como ejemplo para que los niños y niñas aprendan a enfrentar la incertidumbre con flexibilidad. Ser un ejemplo en flexibilidad y resiliencia también pasa por soltar los anhelos que depositamos en nuestros hijos, es decir, hemos de soltar la idea de lo que queremos que sean y permitirles ser libres y auténticos. Si quieres saber más sobre este tema, tienes un artículo sobre mandatos parentales.
  4. Incentiva el juego creativo: proporciona juguetes y materiales que estimulen la imaginación, permitiendo a los niños explorar diferentes formas de jugar y resolver problemas.
  5. Promueve la escucha activa: desarrolla la habilidad de escuchar activamente y estar receptivo a las opiniones de los demás. Fomenta momentos de debate en torno a cuentos, películas o experiencias vividas en el entorno familiar para cultivar una mentalidad abierta.
  6. Cuestiona las normas en casa: elimina la idea de normas intocables en casa, permitiendo que todo, dentro de un orden, sea cuestionable. Fortalece la identidad y valía de cada miembro de la familia y crea espacios para la negociación estableciendo límites con amor. En este artículo te explico cómo poner límites con amor.
  7. Introduce días diferentes en la rutina familia: rompe la rutina semanal introduciendo un día diferente. Cambios en el orden establecido, como invertir las actividades del día, pueden incluir variaciones en horarios de comidas y roles familiares. La flexibilidad física y mental se beneficia de estas pequeñas variaciones estimulantes.

7 ejercicios para practicar la flexibilidad en adultos

  1. Toma conciencia de la rigidez mental: reconoce y toma conciencia de los patrones de pensamiento inflexibles como primer paso para el cambio.
  2. Practica la atención plena: la atención plena facilita la apertura a nuevas ideas, reduciendo la resistencia al cambio al observar los pensamientos sin juzgar.
  3. Desafía tus creencias limitantes: cuestiona tus creencias limitantes para ampliar la perspectiva y exponerte a diferentes puntos de vista. 
  4. Aprende de nuevas experiencias: participa en actividades fuera de tu zona de confort para fomentar la adaptabilidad y enfrentar situaciones nuevas.
  5. Busca apoyo profesional: considera la ayuda de un profesional psicoterapeuta para abordar patrones de pensamiento inflexibles y recibir orientación específica.
  6. Practica la resiliencia: desarrolla la resiliencia emocional al aceptar errores como oportunidades de aprendizaje, promoviendo una mentalidad más flexible. Si quieres saber cómo las expectativas y las creencias que tenemos sobre nosotros mismos pueden influir directamente en nuestra conducta y rendimiento, tienes este artículo sobre cómo impulsarnos hacia el éxito
  7. Establece metas flexibles: define metas realistas pero flexibles, permitiendo ajustes según las circunstancias para adaptarte a cambios en el camino.

Con el curso ‘Cambia tus creencias limitantes’ podrás revisar los patrones y estructuras que te limitan y potenciar tu psicoflexibilidad. 

El cambio: tiempo y esfuerzo

Cambiar estructuras de pensamiento lleva tiempo y esfuerzo constante. La clave está en estar abierto a la autoreflexión, el aprendizaje continuo y la disposición para desafiar y modificar creencias arraigadas. 

Educar para una mente abierta es esencial para permitir la flexibilidad mental, lo que contribuye al bienestar emocional y al desarrollo personal.

¿Te consideras una persona mentalmente rígida o flexible? ¿Pones en práctica alguna de estas estrategias en tu día a día?

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Aclaración: La Descodificación Biológica es un acompañamiento emocional complementario, no sustitutivo de ningún otro tratamiento médico, que el cliente escoge libremente para su bienestar emocional. Debe aclararse que el Instituto Ángeles Wolder no da consejos médicos ni recomienda finalizar ningún tratamiento.

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Aranzazu

Aranzazu

Psicoterapeuta y Docente. Directora de Proyectos y RR.HH. del Instituto Ángeles Wolder. Licenciada en Psicología. Máster en Psicología de la Educación MIPE. Máster en Dirección y Gestión de RRHH. Formada en emergencias y catástrofes, Psicodrama, Constelaciones Familiares, Descodificación Biológica Original y Acompañamiento al Duelo.
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